Le Burundi saisi par l’épidémie de paludisme et manque de moyens financiers pour s’en tirer

 

Plus de six millions de cas de paludisme ont été enregistrés cette année en République d’Afrique de l’Est, soit plus de la moitié des 11,5 millions d’habitants du pays, a rapporté l’Organisation mondiale de la santé.
Les agences humanitaires avertissent qu’un million d’enfants supplémentaires risquent de contracter la maladie avant Noël.
Le pays est aux prises avec une épidémie de paludisme depuis plus de deux ans: il y a eu 19,7 millions de cas et neuf mille décès dus à la maladie depuis 2015.

Dans les régions de l’est et du nord du pays – où l’épidémie est la plus endémique – les cliniques signalent que les mêmes patients souffrent d’attaques répétées de paludisme.

Le gouvernement du Burundi a déclaré qu’il s’agissait d’une épidémie en mars et a élaboré un plan d’urgence pour lutter contre la propagation de la maladie, bien que ce dernier ne soit financé que par les trois quarts. Le pays traverse également une crise politique, provoquée par l’annonce du président, Pierre Nkurunziza, qu’il resterait au pouvoir pour un troisième mandat (News, 27 octobre).
Un coup d’État subséquent a été annulé et la violence a été généralisée. La Cour pénale internationale a maintenant autorisé une enquête sur les crimes contre l’humanité présumés commis par l’État.

Le Dr Hatsindimana Jean, directeur technique senior de l’organisation caritative World Vision Burundi, a déclaré: «Traditionnellement, les cas de paludisme ont augmenté en décembre et en janvier. Les enfants sont les plus vulnérables à la maladie, car ils n’ont pas le système immunitaire fort pour lutter contre les effets du paludisme, en particulier s’ils souffrent de malnutrition. La grande majorité des gens se sont précipités vers des cliniques de santé sont des enfants de moins de 18 ans.  »
World Vision a déclaré que sa riposte au paludisme avait jusqu’à présent touché 1,1 million de personnes, et notamment la fourniture de moustiquaires, de médicaments et d’une formation pour détecter les symptômes.

L’Église anglicane du Burundi a également organisé une formation pour aider à combattre le paludisme. Un porte-parole de l’Église, l’Église anglicane du Burundi, a déclaré: «La formation visait à atteindre les personnes vivant encore sous la menace du paludisme en réunissant les efforts des enseignants dans les écoles et les leaders religieux et communautaires pour diffuser des informations sur la lutte contre le paludisme à la population.

« La situation est aggravée par l’ignorance d’une grande partie de la population en matière de prévention contre le paludisme ».
L’Église a également distribué des moustiquaires dans tout le pays pour aider à prévenir la propagation de la maladie. « L’utilisation des moustiquaires est le moyen le plus efficace de lutter contre le paludisme, mais les gens doivent encore être formés sur comment et pourquoi ils devraient les utiliser », a déclaré le porte-parole.

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