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Les États-Unis appellent le Burundi à annuler ses décisions contre la BBC et la VOA


Le département d'Etat américain a appelé mardi le Burundi à annuler sa décision de suspendre Voice of America, financée par les États-Unis, d'interdire la BBC et de permettre aux journalistes de mener leurs activités librement a la veille des élections de 2020.

"Cette décision soulève de sérieuses préoccupations pour la liberté d'expression inscrite à l'article 31 de la Constitution burundaise, ainsi que pour les obligations du Burundi en matière de droits de l'homme", a déclaré à la presse le porte-parole du département d'Etat Robert Palladino.

"Nous appelons le gouvernement à annuler sa décision et le gouvernement du Burundi à autoriser tous les journalistes à exercer leurs activités dans un environnement exempt d'intimidation", a-t-il ajouté.

Les deux radiodiffuseurs ont été suspendus, initialement pour six mois, en mai dernier, dans la perspective d'un référendum qui, selon les politiciens et militants de l'opposition, visait à prolonger le pouvoir du président pendant au moins dix ans.

Des centaines de Burundais ont été tués dans des affrontements avec les forces de sécurité et un demi-million de personnes ont fui depuis que le président Pierre Nkurunziza a annoncé en 2015 qu'il se présenterait pour un troisième mandat, ce que ses opposants considéraient comme une violation de la constitution. Il a remporté sa réélection.

Le référendum de mai dernier a approuvé à une écrasante majorité des modifications qui pourraient permettre au président de rester au pouvoir jusqu'en 2034.