• Paul Mulindwa - chargé de plaidoyer et de

Burundi: Un président «choisi par Dieu»?


Quatre ans après le début de la crise burundaise, des centaines de milliers de personnes ont fui le pays pour des raisons de sécurité. autres centaines de milliers sont de personnes restent des déplacées à l'intérieur du pays et près de 1,8 million ont besoin d'une aide humanitaire urgente. Les droits civils et politiques sont attaqués, tandis que des militants et des leaders de l'opposition ont été assassinés dans des circonstances mystérieuses, et d'autres exilés.

Les médias ont également été réduits au silence, des maisons de presse ont été fermées ou brûlées et des journalistes arrêtés arbitrairement. En octobre dernier, Christine Kamikazi, Agnès Ndirubusa, Egide Harerimana et Térence Mpozenzi d’Iwacu, l’un des derniers groupes de presse privés au Burundi qui reste opérationnel, ont été arrêtées. Leur collègue Jean Bigirimana, porté disparu en juillet 2016, est toujours introuvable.

Ces troubles ont commencé lorsque le président Pierre Nkurunziza, au pouvoir depuis 2005, a annoncé qu'il briguerait un troisième mandat en avril 2015. Cela constituait une violation de la Constitution et de l'accord de paix et de réconciliation d'Arusha, qui limite le nombre de présidents à deux. termes, mais Nkurunziza a fait valoir que son premier mandat ne devrait pas compter car il n’était pas élu au suffrage direct.

Néanmoins, sa déclaration a suscité de nombreuses protestations populaires qui ont été brutalement réprimées par les forces de sécurité qui ont systématiquement usée d'une force excessive contre les manifestants. Cette violence déployée par l'Etat pour forcer un mandat supplémentaire pour Nkurunziza s'est intensifiée et s'est poursuivie depuis, obligeant de nombreux civils, hommes politiques, avocats, journalistes et membres de la société civile à s'exiler.

Quatre ans plus tard, l’espace civique burundais est considéré comme «fermé» par CIVICUS Monitor, un outil mondial de suivi et de notation de l’état des libertés civiles. Cela le place aux côtés du Sud-Soudan, de la Guinée équatoriale, de l’Arabie saoudite et de l’Égypte pour ce qui est de respecter ses obligations internationales en matière de droits de l’homme.

Dans le but de rétablir la paix, les organismes locaux, régionaux et internationaux ont travaillé à la recherche de solutions pour mettre fin à la crise, mais le régime a généralement boycotté tous les efforts régionaux et internationaux. En même temps, le gouvernement a pris des mesures extrêmes pour «tenir le monde entier dans le noir» sur la situation dans le pays.

En 2016, Nkurunziza a vigoureusement rejeté les propositions des Nations Unies (ONU) et de l'Union africaine d'envoyer des forces de maintien de la paix pour aider à rétablir le calme. En 2017, il a quitté la Cour pénale internationale. Ensuite, en 2018, il a fermé les bureaux locaux du Conseil des droits de l'homme des Nations Unies. Le Burundi continue de refuser de coopérer avec les organismes intergouvernementaux et les organes de monitoring des droits de l'homme.

Guide suprême éternel?

Le président Nkurunziza, un pasteur ordonné connu pour sa ferveur religieuse, a par le passé déclaré qu'il avait été choisi par Dieu pour diriger le Burundi. En mars 2018, le parti au pouvoir, le CNDD-FDD, lui a même décerné le titre de «guide suprême éternel». Aujourd’hui, Nkurunziza continue de prêcher l’Évangile et de laver les pieds des pauvres tout en resserrant le contrôle et en utilisant tous les moyens nécessaires pour prolonger son mandat au pouvoir en tant que chef divin du Burundi.

Dans un rapport de l'ONU publié en septembre, des enquêteurs des droits de l'homme ont exprimé leur crainte que le gouvernement de Nkurunziza et ses partisans ne recourent à la violence et aux attaques contre l'opposition politique avant les élections générales prévues pour le 20 mai 2020. Ils ont mis en garde contre «un climat général d'impunité».

Pour atténuer la violence et assurer des élections pacifiques, libres et équitables, l'ONU a identifié huit facteurs de risque auxquels le gouvernement doit s'attaquer de toute urgence. Celles-ci incluent la culture de l'impunité, la faiblesse des structures de l'État (justice), l'absence d'une société civile organisée forte et de médias indépendants, ainsi que la politique personnalisée. Ce sont les composantes dévastatrices qui pourraient causer la situation de dégénérer en une crise généralisée. Le rapport contient en outre des recommandations concrètes telles que la révision des lois électorales.

Bien que le président Nkurunziza ait déclaré qu'il ne se présenterait pas aux prochaines élections, la situation reste fragile et incertaine à la suite du référendum constitutionnel de 2018, qui a approuvé des amendements qui pourraient lui permettre de rester au pouvoir jusqu'en 2034.

Un climat de peur et d'intimidation continue de se faire sentir, visant en particulier ceux qui ne manifestent pas leur soutien au parti au pouvoir et à son aile militaire jeunesse connue sous le nom d'Imbonerakure, ainsi que ceux qui n'ont pas voté ou voté «non» lors du référendum de 2018.

Alors que les dirigeants du gouvernement continuent de tenter désespérément de s'accrocher au pouvoir, de plus en plus de gens n'osent pas mettre en doute l'autorité, exprimer leur dissidence, ni s'engager dans une forme quelconque d'activisme ou de mobilisation citoyenne pacifique.

Malgré la pression croissante, toutefois, certains Burundais continuent de résister. Les citoyens à l'intérieur et à l'extérieur du pays restent résolus et mobilisent leurs efforts pour faire pression sur le gouvernement. En particulier, des journalistes exilés se sont regroupés pour combler le vide médiatique et attirer l'attention sur les nouveaux cas d'assassinats, de tortures, de détentions arbitraires et de disparitions forcées. Des plateformes telles que Radio Inzamba et Humura Burundi - deux stations de radio en ligne indépendantes diffusant des émissions via le média sociaux ( WhatsApp et Facebook) continuent de rapporter avec audace sur les violations des droits de l’homme commises par le régime de Nkurunziza.

Pour nombreux observateurs, il incombe aux autres comme les voisins et alliés du Burundi, d'aller au delà de simples déclarations politiques et s'active pour une solution définitive à la crise. Si le pays veut organiser des élections crédibles et éviter que la souffrance ne s'aggrave encore, le Burundi aura besoin d'approches délibérées, globales et centrées sur la population pour résoudre sa crise.

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