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Des groupes humanitaires bloqués des sites de quarantaine des coronavirus du Burundi


Un agent de santé prépare un dispositif de lavage des mains à un poste de contrôle à Rumonge

Les organisations humanitaires ont été empêchées de fournir une assistance à des centaines de personnes détenues dans des sites de quarantaine «insalubres» de coronavirus au Burundi, a déclaré mardi Human Rights Watch. Les sites ont été mis en place pour les Burundais et les voyageurs étrangers arrivant dans le pays par voie aérienne et terrestre mais sont «surpeuplés» et manquent de fournitures adéquates de nourriture, d'eau et d'installations d'hygiène, ont déclaré les groupes de défense des droits. «Le gouvernement burundais doit protéger la santé et le bien-être des personnes, et toute intervention doit être conforme aux normes internationales relatives aux droits humains», a déclaré Lewis Mudge, directeur de l'Afrique centrale chez HRW. Le petit pays d'Afrique de l'Est a signalé cette semaine ses deux premiers cas de COVID-19 - deux hommes burundais récemment rentrés de l'étranger -. Le porte-parole du président, Jean-Claude Karerwa, avait précédemment décrit le Burundi comme une «exception parmi les autres nations» et «protégé» par Dieu lorsqu'on lui avait posé des questions sur le virus. L'année dernière, les autorités ont refusé de déclarer une épidémie de paludisme une épidémie malgré l'enregistrement de 8,5 millions de cas dans un pays de seulement 11 millions d'habitants. «Le fait de ne pas communiquer d'informations factuelles sur la gravité, la contagiosité et la contestation de ce virus, dans le cadre de l'approche habituelle de déni et de déviation du Burundi en matière de gestion des crises, ne tient pas compte des douloureuses leçons apprises ailleurs sur l'épidémie», a déclaré Mudge. Le Burundi est ravagé par la violence politique depuis 2015, lorsque le président Pierre Nkurunziza s'est présenté pour un troisième mandat contesté. Des centaines de milliers de personnes ont fui vers les pays voisins. Karerwa a déclaré que les élections présidentielles prévues pour le mois prochain se poursuivraient malgré la pandémie de coronavirus. Nkurunziza ne cherche pas à être réélu mais l'ONU a déclaré que les forces de sécurité du gouvernement et l'aile de jeunesse notoire du parti au pouvoir - les Imbonerakure - créent "un climat de peur et d'intimidation" avant les élections. Dans un rapport publié en janvier, la Burundi Human Rights Initiative a allégué que des partisans de l'opposition avaient été battus à mort par des membres des Imbonerakure et enterrés dans des cimetières secrets.