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L'ONU prévient que le coronavirus pourrait provoquer une crise alimentaire en Afrique de l'Est


Un enfant qui fréquente le centre de santé de référence pour les enfants souffrant de malnutrition sévère dans la province de Muramvya

La propagation du COVID-19 risque de dévaster les pays d'Afrique de l'Est, où l'insécurité alimentaire pourrait plus que doubler en trois mois seulement, ont averti ce mardi les Nations Unies. Le Programme alimentaire mondial (PAM) des Nations Unies estime qu'environ 20 millions de personnes n'ont actuellement pas de vivres sécurisés dans neuf pays de la région: Burundi, Djibouti, Éthiopie, Érythrée, Kenya, Rwanda, Somalie et Ouganda. Par rapport à d'autres parties du monde, ces pays ont jusqu'à présent enregistré peu de cas confirmés de COVID-19, avec des nombres encore comptés par dizaines ou centaines. Cependant, en raison de leurs économies souvent faibles et de leur mauvaise infrastructure sanitaire, ils sont considérés comme très vulnérables aux impacts de la crise croissante. "Selon les prévisions du PAM, le nombre de personnes en situation d'insécurité alimentaire dans la région devrait augmenter pour atteindre 34 ou jusqu'à 43 millions au cours des trois prochains mois en raison de l'impact socio-économique de COVID-19", a déclaré la porte-parole Elisabeth Byrs aux journalistes dans un discours virtuel. Dans le pire des cas, "l'insécurité alimentaire aura plus que doublé", a-t-elle souligné, ajoutant que près de la moitié des 43 millions de personnes prévues devraient être en situation d'insécurité alimentaire aiguë. Elle a déclaré que le PAM avait besoin de toute urgence de plus de 500 millions de dollars (768 millions de dollars australiens) pour les trois à six prochains mois seulement pour intensifier ses opérations dans la Corne de l'Afrique et en Afrique de l'Est. L'OMS prévient que l'Afrique pourrait devenir le prochain épicentre du coronavirus La pandémie, qui à ce jour a tué plus de 210 000 personnes dans le monde sur plus de trois millions de personnes infectées, a créé une "crise sans précédent", a déclaré Mme Byrs. "Ce n'est pas seulement un problème d'offre, comme la sécheresse ou les criquets, ou un problème de demande, comme une récession. C'est les deux à la fois, et pas seulement en Afrique mais à l'échelle mondiale", a-t-elle déclaré.