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La répression s'intensifie au Burundi à l'approche des élections

Les miliciens Imbonerakure défilent lors d'une fête nationale

La répression s'est intensifiée au Burundi alors que le pays se prépare à organiser des élections, selon un groupe de recherche sur les droits de l'homme. Les enlèvements et les assassinats ciblent les opposants politiques du gouvernement dans les zones rurales où les crimes ne seront probablement pas signalés, accuse l'Initiativr pour les Droits Humains au Burundi dans un rapport publié il y a quelques jours. Les attaques sont souvent menées à la connaissance et en cinnivence avec les autorités locales, indique le rapport.

«La découverte de cadavres, pour la plupart non identifiés, dans diverses provinces du Burundi continue d'être un phénomène profondément inquiétant au début de 2020»

La violence persiste même si le président Pierre Nkurunziza ne sera pas candidat aux élections prévues en mai. Nkurunziza, qui a purgé trois mandats, devrait rester influent dans les coulisses.

«La découverte de cadavres, pour la plupart non identifiés, dans diverses provinces du Burundi continue d'être un phénomène profondément inquiétant au début de 2020», indique le rapport. "Certains des corps ont été retrouvés avec les bras liés, avec des blessures, des mutilations ou d'autres indications qu'ils ne sont pas morts de causes naturelles."

La plupart des victimes de la répression sont des membres du Conseil national de la liberté de l'opposition, connu sous son acronyme français CNL, dont le chef est le principal opposant du président, indique le rapport.

Il y a au moins quatre sites à travers le pays où certains des tués ont été enterrés secrètement dans des tombes que les auteurs du rapport ont préféré garder secret. Le rapport cite des sources anonymes du parti au pouvoir qui s'opposent à cette brutalité et aux violations à caractère politique.

Des allégations d'atteintes aux droits humains ont amené le Burundi à quitter la Cour pénale internationale en 2017, premier pays à le faire. Le gouvernement a également expulsé le bureau des droits de l'homme des Nations Unies. Le gouvernement du Burundi nie fermement qu’il s'attaque à son propre peuple, affirmant que de tels rapports sont de la propagande malveillante diffusée par des opposants.

Gaston Sindimwo, premier vice-président du Burundi, a rejeté le nouveau rapport comme l'un des nombreux qui "viennent comme des rumeurs afin de créer la peur parmi les Burundais".

«Ils l'ont dit. Nous ne pouvons rien faire pour qu’ils soient satisfaits. Nous construisons notre maison et lorsqu'elle sera entièrement construite, ils finiront par nous revenir. Faisons attention à nos affaires et laissez-les s'occuper de leurs affaires » a t-il déclaré.

Le parti au pouvoir, le CNDD-FDD, a choisi dimanche son candidat à la présidentielle, un général militaire qui est un proche allié du président. Cette décision a indiqué que Nkurunziza se retirerait finalement.

Mais les analystes pensent que Nkurunziza même à la retraite restera puissant dans les coulisses. Il s'est fait donner le titre de «chef suprême» en vertu d'un projet de loi approuvé par le gouvernement la semaine dernière. Le parti au pouvoir en 2018 l'a déclaré «le guide suprême éternel».

Pendant des années, des groupes de défenseurs de droits humains ont exprimé leur inquiétude face à l'impunité présumée dont jouissent les Imbonerakure, un groupe de jeunes ailiers fidèles au parti au pouvoir que l'ONU considère comme une milice.

Les membres des Imbonerakure commettent la plupart des abus, selon ce rapport, qui dit que de nombreux Burundais craignent que le régime ne fasse cette campagne de peur pour gagner les élections de 2020.

«L'implication de hauts fonctionnaires n'est pas toujours visible», indique le rapport, faisant référence aux violations. «Cependant, la cohérence des types de violations des droits de l'homme à travers le pays et des déclarations ou discours des dirigeants politiques démontre clairement l'existence d'une stratégie nationale qui vise à réprimer le CNL d'Agathon Rwasa».

Nkurunziza a pris le pouvoir en 2005 après la signature des accords d'Arusha mettant fin à une guerre civile de 13 ans qui a tué environ 300 000 personnes. Il a été réélu sans opposition en 2010 après que l'opposition eut boycotté le vote. Il a insisté sur le fait qu'il était éligible pour un troisième mandat en 2015 parce que les législateurs, et non la population en général, l'avaient choisi pour son premier mandat - une décision que les critiques qualifiaient d'inconstitutionnelle.

Le Burundi, l'un des pays les plus pauvres du monde, exporte principalement du café et dépend fortement de l'aide étrangère. Le revenu par habitant est inférieur à 300 $, selon les données des Nations Unies.

Le gouvernement a dû faire face à davantage de pressions financières au lendemain des violences qui ont suivi les élections de 2015, certains donateurs ayant réduit ou arrêté leur aide.

Dans un contexte de pénurie de financement, les autorités ont annoncé en 2017 que les Burundais financeraient les prochaines élections grâce aux «contributions volontaires» des ménages. Les collectes d'argent ont été arbitraires et parfois brutales, a rapporté Human Rights Watch en décembre, citant des abus tels que l'intimidation et passage à tabat de ceux qui ne s'y étaient pas conformés.