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Le Burundi menace de porter un coup sévère à la réputation de l'ONU

Mis à jour : mai 18

Paula Donovan et Stephen Lewis

(Paula Donovan et Stephen Lewis sont codirecteurs de AIDS-Free World et de sa campagne Code Blue, qui vise à mettre fin à l'impunité pour les infractions sexuelles commises par le personnel des Nations Unies)

Pierre Nkurunziza, président du Burundi a acceptee de quitter le pouvoir mais a choisi "son homme" Evariste Ndayishimiye comme successeur

Il est extrêmement urgent que les élections présidentielles, législatives et locales du Burundi, prévues pour le 20 mai, soient reportées. Certes, c'est la onzième heure, mais la contagion de la violence, et la contagion virale de COVID-19, rendent impératif le rééchelonnement. Trois événements des derniers jours font un argument incontournable: Le 14 mai, la Commission d'enquête des Nations Unies (COI) sur le Burundi - enquêtant sur les crimes présumés contre l'humanité commis par les forces gouvernementales burundaises depuis septembre 2016 - a publié une déclaration urgente à la lumière des «nombreux actes de violence et violations des droits de l'homme» survenus pendant la campagne électorale. La Commission a clairement indiqué que l'accélération de la violence et le «rétrécissement de l'espace démocratique» mettaient le processus électoral en danger.


Le 13 mai, le gouvernement burundais a expulsé l'équipe de l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) au moment où la pandémie de COVID-19 se propage inexorablement au Burundi. Le gouvernement n'a pas fait grand-chose pour faire face à la crise du COVID-19. Des événements de campagne massifs sont organisés - se moquant de la distanciation physique - au mépris flagrant des recommandations de l'OMS. Et maintenant, le gouvernement, dans un spasme d'irrationalité défensive, déclare les fonctionnaires au Burundi de l'OMS persona non grata. Et, le 8 mai, le gouvernement burundais a informé la Communauté de l'Afrique de l'Est que les observateurs électoraux seraient tenus de se mettre en quarantaine pendant 14 jours, les empêchant effectivement d'entrer au Burundi avant le vote du 20 mai. L'élection se déroulera donc sans aucun observateur international pour garantir un vote libre et équitable.


Pierre Nkurunziza, accordé le titre de «Guide suprême du patriotisme», dirige un régime autoritaire. Nkurunziza, qui n'est pas candidat à sa réélection, a choisi comme successeur un homme qui est complice des crimes contre l'humanité qui font actuellement l'objet d'une enquête par le COI de l'ONU et la Cour pénale internationale. Son nom est Evariste Ndayishimiye, un général de l'armée qui a été ministre de l'Intérieur et de la Sécurité. "N'ayez pas peur", a déclaré le général Ndayishimiye à propos de COVID-19 pendant la campagne. «Dieu aime le Burundi, et s'il y a des gens qui se sont révélés positifs, c'est pour que Dieu manifeste sa volonté au Burundi.»


De nouveaux rapports de Human Rights Watch et d'Amnesty International témoignent amplement que la crise au Burundi s'est aggravée à l'approche des élections. Les forces gouvernementales lancent des attaques contre des opposants réels et supposés au régime. Les quelques médias indépendants restants sont menacés et harcelés. Les défenseurs des droits humains ont fui le pays ou ont été intimidés dans le silence. Étonnamment, l'ONU a aidé à financer les troubles. L’ONU consacre plus de 13 millions de dollars par an - environ un tiers du budget militaire du Burundi - aux services des soldats burundais dans les forces de maintien de la paix de l’ONU. Des centaines de soldats de la paix burundais servent dans la mission de maintien de la paix des Nations Unies en République centrafricaine (RCA) et en Somalie avec des résultats prévisibles. Un bon nombre d'entre eux sont accusés de violence sexuelle contre des mineures, surtout en République Centrafricaine Pourtant, aucun des 43 soldats accusés n'a fait l'objet de poursuites pénales.


Il n'est pas possible de tenir des élections libres et équitables sans observateurs internationaux au milieu d'une violence endémique et qui s'aggrave. En même temps, une pandémie incontrôlée a atteint beaucoup plus de Burundais que le gouvernement est prêt à admettre. Pourtant, le Secrétaire général et les États Membres des Nations Unies sont silencieux. C'est une heure sombre pour les Nations Unies. Si le pire se produit - si les Burundais souffrent des d'une autre catastrophe - l'ONU portera un coup à sa réputation dont elle ne se remettra peut-être jamais.