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Le départ de Pierre Nkurunziza pourrait-il sauver le Burundi?

Par Peter Fabricius

Pierre Nkurunziza, président du Burundi.


La décision du CNDD-FDD, le parti au pouvoir au Burundi de remplacer le président Pierre Nkurunziza comme candidat aux élections du 20 mai est-elle porteuse d’espoir pour ce pays désespéré?


Nkurunziza a prolongé son emprise du pouvoir d'au moins cinq ans par son forcing pour un troisième mandat inconstitutionnel en 2015. Un référendum de 2018 a approuvé la modification de la constitution qui, techniquement lui permet de rester en fonction jusqu'en 2034. Ce changement de constitution avait suscité des soupçons qu'il se présenterait à nouveau pour un autre mandat, mais le CNDD-FDD a étonnamment nommé le secrétaire général Evariste Ndayishimiye. Il y a des observateurs qui soupçonnent toujours que Nkurunziza pourrait créer des tensions qui lui permettent de rester au pouvoir comme l'avait fait Joseph Kabila en RDC voisine.


Cependant, l'opinion générale est qu'il est sur le point de partir.Evariste Ndayishimiye est un général de l'armée. Stephanie Wolters, chercheuse principale sur les Grands Lacs à l'Institut sud-africain des affaires internationales, et d'autres analystes, pensent qu'il n'était pas le successeur préféré de Nkurunziza. Elle dit que les puissants éléments militaires du CNDD-FDD - mécontents du mauvais résultat du référendum qui a démontré l’impopularité de Nkurunziza - ont décidé que sa candidature était intenable.


Mais Ndayishimiye apporterait-il de réels changements?


Le Burundi reste l'un des pays les plus pauvres d'Afrique. Le paludisme a atteint des niveaux épidémiques et la sécheresse a provoqué la famine. Cette semaine, la Commission officielle d'enquête sur le Burundi, basée à Genève, a exhorté Bujumbura à rouvrir «l'espace démocratique, civil et politique» - non seulement parce que ce sont des droits humains fondamentaux, mais parce qu'ils sont «une exigence absolue pour la tenue de libertés, de transparence des élections crédibles ».


Evariste Ndayishimiye, candidat du parti au pouvoir pour la succession de Nkurunziza

La commission s'est déclarée particulièrement préoccupée par les Imbonerakure - les milices de jeunes du CNDD-FDD qui commettent «des assassinats, des disparitions, des arrestations et des détentions arbitraires, des actes de torture et de mauvais traitements et des viols contre des membres de l'opposition politique réels ou présumés». La violence politique a poussé quelque 436 000 Burundais à l'exil. Et les craintes persistent que le conflit puisse raviver les anciennes tensions entres les hutu et tutsi.


Il reste à voir si Ndayishimiye veut s'attaquer fondamentalement à ces problèmes. Wolters et d'autres analystes notent qu'il est comme Nkurunziza, un produit du CNDD-FDD, et un vétéran de la guerre civile. La question clé est de savoir comment il s’engagera avec l’opposition politique et la société civile du pays, en grande partie contraint à l’exil.


Les changements constitutionnels intervenus après le dialogue national organisé par le pays en 2018 renforcent le pouvoir de la présidence et font marche arrière sur les aspects fondamentaux du partage du pouvoir des accords d'Arusha. Ce processus a été soutenu non seulement par Nkurunziza, mais aussi par le CNDD-FDD, qui ne s'est jamais senti attaché aux Accords d'Arusha en premier lieu.


Welile Nhlapo, diplomate sud-africaine vétéran et consultante politique principale au Centre africain pour le règlement constructif des conflits, est toutefois encouragée par la performance de Ndayishimiye en tant que négociateur principal du CNDD-FDD sur les affaires politiques lors des pourparlers de cessez-le-feu avec les rebelles armés après les négociations d'Arusha.


Cependant, même si Ndayishimiye est tourné vers l'avenir, dit Nhlapo, il pourrait être limité par l'environnement politique dont il hérite. Outre la libération de l’espace politique national, l’un de ses principaux défis sera de réparer les relations tendues du Burundi avec presque tout le monde.


Nkurunziza a aliéné tout le monde et a isolé le Burundi


Nkurunziza a aliéné l'Union africaine et les Nations Unies (ONU), rejetant les envoyés spéciaux et interdisant aux enquêteurs des Nations Unies sur les droits de l'homme de travailler librement dans le pays. Le Burundi est donc isolé. La réconciliation avec l’Union européenne (UE) pourrait apporter un soutien financier et peut-être des investissements pour libérer le potentiel inexploité du pays en matière de minerais et d’agroalimentaire. Nhlapo dit que Ndayishimiye doit également arranger les querelles du Burundi avec ses voisins, en particulier le Rwanda, mais aussi la Tanzanie et la République démocratique du Congo.


Certains signes indiquent que le monde extérieur fait des gestes timides pour renouer les relations avec le Burundi sous une nouvelle direction. Plusieurs autres analystes se demandent, cependant, si Ndayishimiye s'engagerait à nouveau avec le monde pour discuter d'une véritable réforme - ou simplement bricoler un semblant de réforme pour obtenir la levée des sanctions.


"Certains suspects que Ndayishimiye va simplement libérer quelques prisonniers politiques ici et là, peut-être assouplir certaines restrictions imposées aux partis politiques d'opposition, mais pas beaucoup plus", a déclaré un analyste.


Si Ndayishimiye n'engage pas sa présidence pour opérer des réformes réelles, il aura peu de chances de persuader l'UE, par exemple, de lever les sanctions, ont indiqué des diplomates. Ils voudraient voir de vraies réformes, y compris ouvrir un espace à l'opposition politique, à la société civile et aux médias. Il n'est pas certain que le CNDD-FDD aille jusque-là, car une véritable liberté politique pourrait remettre en cause son emprise sur le pouvoir. Tant que le CNDD-FDD garde un monopole sur la liberté de mener les activités politique l’opposition ne peut pas gagner les élections, et c’est probablement la réalité.


Agathon Rwasa, un ancien leader d'une rebellion hutue.

De nombreux observateurs pensent que l'opposition menée par Agathon Rwasa et son Conseil national de la liberté (CNL) gagneraient probablement des élections libres, équitables et ouvertes. Rwasa est beaucoup mieux connu des électeurs que Ndayishimiye et le CNL dispose d'un réseau national complet de bureaux. Mais, dit Wolters, il est hautement improbable que le CNDD-FDD permette à Rwasa de gagner.


Il a déclaré aux analystes qu'il pensait qu'il pouvait bien gagner et que si les élections lui étaient volées, une campagne de désobéissance civile s'ensuivrait. Cela pourrait conduire à des violences politiques, notamment parce que le CNL a une branche de jeunes qui serait déjà prêt a affronter les Imbonerakure du CNDD-FDD. Si une telle violence devient une réalité postélectoral probable, cela découragerait davantage l'UE et les autres de lever les sanctions et de normaliser les relations.


La question hutu-tutsi reste epineuse


La dernière question hutu-tutsi se cache sous la surface de tout. La Commission vérité et réconciliation (CVR), qui a un large mandat pour enquêter sur la violence entre 1885 et 2006 (arrêtant ainsi juste avant l'ère Nkurunziza), a commencé ses travaux sur la période 1972-73 au cours de laquelle de nombreux Hutus, y compris le père de Nkurunziza , ont été massacrés par des Tutsis.


Exhumation des restes des hutus massacrés en 1972

Les analystes pensent qu’il est possible que le CNDD-FDD cherche à exploiter les conclusions de la commission pour mobiliser le soutien des Hutus avant les élections. La CVR «ouvre de vieilles blessures», explique Nhlapo. Les retombées de cela vont être un autre grand défi pour Ndayishimiye à gérer.


L'Afrique va t-elle pouvoir gérer une crise profonde?


La proposition audacieuse du Conseil de paix et de sécurité de l'UA pour une force d'intervention dirigée par l'UA au Burundi en 2015 a été sabotée par certains chefs d'État africains en janvier 2016. Depuis lors, l'UA a laissé le Burundi à la Communauté d'Afrique de l'Est, qui n'a pas pu résoudre le problème.


La médiation dirigée par la CAE sous l'ancien président tanzanien Benjamin Mkapa s'est essentiellement effondrée en raison de la réticence du gouvernement burundais à négocier avec l'opposition au motif que certains éléments avaient pris les armes.


Benjamin Mkapa et Yoweri Museveni, facilitateur et médiateur du conflit burundais

L'Afrique du Sud, avec sa longue histoire de médiation de l'Accord d'Arusha qui a mis fin à la guerre civile ethno-politique et a ramené le Burundi à son état actuel d'accalmie, est bien placée pour intervenir avec succès. Mais les anciens gouvernements sud-africains ont eu tendance à se ranger du côté de Nkurunziza et du parti au pouvoir, et donc l'engagement de Pretoria a été décevant, dit Wolters.


L’appétit d’intervention de l’Afrique du Sud pourrait également s’amenuiser au cours d’une année où elle présidera l’UA avec le mandat de faire taire les armes à feu sur le continent. Il semble donc peu probable que le départ de Nkurunziza puisse sauver le Burundi.