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Les élections pourraient-elles conduire à une nouvelle crise politique au Burundi?


Liesl Louw-Vaudran

Chercheur principal et chef de projet, Afrique australe, ISS Pretoria ||


Le forcing de Pierre Nkurunziza pour un 3ème mandat a causé une crise grave. Photo d'archives

Le principal candidat de l’opposition burundaise aux élections de cette semaine, Agathon Rwasa, respire la confiance. Ses rassemblements sont bien suivis malgré la violence contre les membres de son parti et la menace de COVID-19, que les politiciens du pays ont largement ignorée. Dans une lettre à la commission électorale avant le vote du 20 mai, Rwasa souligne de graves irrégularités dans la liste électorale et la distribution des cartes de vote. Ses plaintes constantes au sujet du trucage des votes et des règles du jeu inégales pourraient indiquer qu'il se prépare à une plainte encore plus grande sur la crédibilité des sondages. Les recherches menées cette année par l'Institut d'études de sécurité (ISS) au Burundi ont montré une atmosphère tendue à l'approche du vote, étant donné la violence politique dans le pays depuis plusieurs années. Le fait que le président Pierre Nkurunziza se retire après 15 ans ouvre la possibilité d'une victoire de Rwasa, une figure historique de l'opposition. Il a passé des années en tant que chef rebelle et a créé le Congrès national pour la liberté (CNL) en 2019. Cependant, pour que Rwasa gagne, les élections devront être libres et équitables, ce qui semble peu probable. De nombreux opposants politiques au parti au pouvoir ont été enlevés, harcelés et torturés par les forces de sécurité et l'aile des jeunes Imbonerakure du parti au pouvoir. Le Conseil national pour la défense de la démocratie au pouvoir - Forces pour la défense de la démocratie (CNDD-FDD) contrôle également la commission électorale et la Cour constitutionnelle. Ceux-ci auraient le dernier mot dans une contestation judiciaire des résultats des élections.


Tous ces facteurs, ainsi que la détermination du CNDD-FDD à rester au pouvoir, rendent une victoire de Rwasa très difficile sinon improbable. Nkurunziza est remplacé comme candidat au parti au pouvoir par l'ancien général et proche collaborateur Evariste Ndayishimiye. Le problème est qu'ayant interdit accès aux ONG et à des journalistes courageux qui risquent leur vie pour faire un reportage indépendant sur les élections, il sera difficile de savoir si Rwasa - s'il perd et conteste les résultats - dit la vérité. Le Burundi a refusé de permettre aux observateurs internationaux d'assister aux élections, y compris celles de l'Union africaine (UA), ce qui est inhabituel pour un État membre de l'UA. Le gouvernement est en désaccord avec l'UA depuis la tourmente politique qui a précédé et suivi la réélection de Nkurunziza en 2015. Le seul groupe qui a été autorisé à observer les sondages est la Communauté de l'Afrique de l'Est, qui prévoyait d'envoyer un petit groupe de 20 observateurs. Cependant, le Burundi a annoncé qu'il devrait être mis en quarantaine pendant 14 jours après son arrivée en raison de COVID-19. Il leur fallait donc passer la journée du vote en quarantaine. En conséquence, la commission électorale a annoncé qu'il n'y avait pas vu d'observateurs extérieurs.


Le Burundi connaît déjà un grave déclin économique en raison de la crise qui a commencé avec la candidature de Nkurunziza pour le troisième mandat. Près de 350 000 réfugiés vivent à l'extérieur du pays, principalement en Tanzanie. Selon les recherches de l'ISS, des centaines de personnes ont été tuées, enlevées et torturées depuis 2015. Des milliers sont maintenus dans les prisons du pays comme prisonniers politiques. Si Ndayishimiye devient président, pourra-t-il apaiser les tensions et orienter le Burundi dans une nouvelle direction? Sera-t-il capable de réconcilier les Burundais dans un environnement caractérisé par une crise politique perpétuelle et l'animosité? Certains croient que, bien que le candidat du parti au pouvoir dise publiquement qu’il suivra les traces de Nkurunziza, il pourrait apporter des changements car il a apparemment déclaré en privé qu’il favoriserait davantage «d’ouverture». Cela reste cependant à voir. Ndayishimiye est depuis des années partie à un système militaire qui a déclenché la répression contre quiconque ose critiquer le parti au pouvoir. Ndayishimiye a également parlé de l'ouverture de l'économie pour attirer les investissements - ce qui n'est pas différent des promesses faites par le président du Zimbabwe, Emmerson Mnangagwa, lorsqu'il a pris le pouvoir à la fin de 2017. Il est peu probable que cela se produise, sauf si une telle stratégie a l'adhésion des hauts gradés militaires (issus de l'ancienne rébellion du CNDD-FDD) du Burundi, selon l'ISS. L'enjeu est de taille dans ces élections, qui se déroulent à l'époque de COVID-19, et au milieu d'un risque sérieux d'intensification de la violence politique. Ce dont le Burundi a un besoin urgent, c'est d'un nouveau départ. Pour l'instant, cependant, il semble que les Burundais devront attendre encore un peu avant de voir une réelle paix et stabilité politique.