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Résolution des crises en Afrique: L'Afrique du Sud doit reprendre son rôle de puissance diplomatique



Pendant les neuf années de la présidence de Jacob Zuma, les échelons supérieurs du gouvernement ont été ruinés par la corruption, les scandales et les luttes internes. Pendant la présidence de Zuma, l'Afrique du Sud s'est retirée de son rôle post-apartheid en tant que puissance diplomatique - avec un engagement particulier à prévenir et à atténuer la violence de masse - sur le continent africain. Mais il y a des signes que cela pourrait changer. Lorsque Cyril Ramaphosa est devenu président en février 2018, cela a permis à Pretoria de tracer une nouvelle voie, et elle a pris certaines mesures pour le faire. Un an après un mandat de deux ans au Conseil de sécurité des Nations Unies et quelques mois seulement après son entrée en fonction à la présidence de l'Union africaine, Pretoria a assumé des rôles qui portent à la fois les attentes et la possibilité pour elle de se concentrer davantage sur les questions de paix et de sécurité. . Un rapport interne intérimaire commandé par Ramaphosa suggère que l'Afrique du Sud a négligé son attention à la stabilité régionale. Certes, Pretoria peut faire plus. Elle devrait commencer par se concentrer sur quatre pays où les liens historiques et la géographie suggèrent qu'elle peut être particulièrement efficace.

Élections au Burundi

Premièrement, il devrait se tourner vers le Burundi, où le cadre de paix que Nelson Mandela a aidé à négocier en 2000 après sa démission en tant que président de l’Afrique du Sud a été mis à rude épreuve par le gouvernement répressif du président Pierre Nkurunziza. Bien que Nkurunziza semble se retirer en faveur d'un successeur choisi lors des élections de mai 2020, il n'est pas certain que ce changement conduira à une ouverture de l'espace politique pour le peuple burundais épuisé. En tant que président de l'UA, Pretoria devrait faire pression pour la restauration de la délégation de haut niveau qui s'est rendue pour la dernière fois au Burundi en 2016, et l'utiliser pour faire pression sur Bujumbura pour admettre des observateurs des droits de l'homme et des experts militaires qui peuvent aider à évaluer si les conditions dans le pays sont propices à la liberté et des élections libres et apaisées. Pretoria devrait également faire pression sur Gitega pour accepter le déploiement d'observateurs électoraux.

Conflit en RDC

L'Afrique du Sud devrait également réfléchir à la manière dont elle pourrait aider à prévenir un conflit meurtrier en République démocratique du Congo (RDC). En tant que principal contributeur de troupes à la mission de maintien de la paix des Nations Unies dans le pays, il est bien placé pour faire pression en faveur de changements afin de rendre cette mission plus efficace, notamment en encourageant l'ONU à consacrer davantage de ressources à la compréhension des liens complexes entre les groupes armés qui ravagent l'est du pays et les communautés qui y vivent. Pretoria devrait également décourager Kinshasa d'inviter ses rivaux régionaux, le Burundi, le Rwanda et l'Ouganda, à intensifier leurs opérations dans l'est de la RDC, qui courent le risque de déclencher une guerre par procuration, et d'utiliser son rôle de présidence de l'UA pour encourager un large soutien régional à une initiative de médiation naissante pour résoudre les différences entre ces rivaux.

Guerre civile au Soudan du Sud

Le Soudan du Sud, qui, fin février, a vu le président Salva Kiir et son rival de longue date Riek Machar conclure un accord qui pourrait contribuer à mettre fin à une guerre civile brutale, est un autre pays où l'Afrique du Sud est en position de force pour faciliter les la prévention des conflits. Ayant fait preuve de souplesse diplomatique dans la perspective de l'accord de février, poussant Kiir à faire un compromis sur la démarcation des provinces dans le pays, Pretoria doit maintenant continuer à faire pression. L'Afrique du Sud pourrait également être en mesure de fournir une assistance technique pour résoudre le problème délicat de la fusion des forces armées des deux rivaux en une armée intégrée, ayant eu sa propre expérience de cette tâche dans les années qui ont suivi l'apartheid.

Gouvernance au Zimbabwe

Enfin, au Zimbabwe voisin, où le gouvernement du président Emmerson Mnangagwa a associé la répression politique à un programme d'austérité économique, Pretoria devrait abandonner son approche traditionnelle de «ne voir aucun mal». Bien qu'elle ait commencé à faire des références voilées à l'impatience face à la mauvaise gouvernance et à la corruption des dirigeants du Zimbabwe, l'Afrique du Sud devrait accroître la pression, y compris publiquement. Il faut faire comprendre à Harare que son puissant voisin ne couvre pas ses abus et que la seule façon dont Pretoria peut aider à jeter des ponts entre le Zimbabwe et les donateurs aliénés est que Mnangagwa commence à faire des progrès significatifs vers l'assainissement du gouvernement. L'Afrique du Sud peut jouer un rôle important dans l'atténuation de certains conflits et crises apparemment insolubles de l'Afrique, en particulier si elle tire parti de sa position au Conseil de sécurité des Nations Unies et à l'UA pour aider à réaliser des gains tangibles pour la paix et la sécurité.


En donnant la priorité à ses efforts, il devrait d'abord se pencher sur les conflits et les crises avec lesquels il a une longue expérience. L'UA se concentrant sur le «silence des armes» en Afrique, le moment est venu pour l'administration Ramaphosa de relever ces défis et de commencer à forger un nouvel héritage pour l'Afrique du Sud en tant que leader dans la prévention et l'atténuation des conflits dans la région.