Au Burundi, des craintes que le vote de l’année prochaine ne soit encore sanglant que celui de 2015

28/07/2019

 

Dessin (Human Rights Watch) illustrant une séance de torture au Burundi

 

 

Le Burundi, c'est l'histoire du premier pays à avoir quitté la Cour pénale internationale. Ensuite, c'est une histoire d'un pays qui a mis à la porte le bureau des droits de l'homme des Nations Unies.

 

Même si le vice-président burundais affirme, dans une rare interview, que le pays est maintenant pacifique, des informations font état d’augmentations du nombre d’abus commis au lendemain des élection de l’année prochaine, il y a aussi crainte que le président Pierre Nkurunziza ne se présente pour un quatrième mandat.

 

Une récente visite par l'Associated Press a révélé que le gouvernement avait l’intention de présenter une image de calme, alors que certains citoyens craignaient que le prochain vote ne soit sanglant, comme celui de 2015 où Nkurunziza a remporté un troisième mandat et a déclenché une tourmente politique qui persiste aujourd'hui.

 

«C’est difficile de vivre au Burundi, il n’ya pas de liberté. Vous ne pouvez pas exprimer d'idées opposées au gouvernement, car vous craignez toujours d'être arrêté, kidnappé ou tué », a déclaré Sake Mathieu, fondateur de l'Association communautaire pour la promotion et la protection des droits de l'homme, l'un des rares groupes de défense des droits qui opère encore dans ce pays d'Afrique de l'Est d'environ 11 millions d'habitants.

 

Plus de 1 200 personnes ont été tuées depuis que Nkurunziza ait annoncé sa candidature pour un troisième mandat et le gouvernement a réprimé les protestations généralisées qui ont suivi, a déclaré le Royaume-Uni. Près de 350 000 personnes ont fui le pays, a annoncé International Crisis Group le mois dernier.

 

On craint de plus en plus que la situation ne s'aggrave avant les prochaines élections prévues pour le 20 mai, ont-ils insisté. 

 

Le parti au pouvoir de Nkurunziza, le Conseil national pour la défense de la démocratie -Forces pour la défense de la démocratie (CNDD-FDD), et sa milice de la jeunesse, les Imbonerakure, ont été accusés par des groupes de défense des droits de tuer, torturer, violer et intimider des membres de l’opposition.

 

«Nous continuons à documenter les personnes tuées, harcelées, disparues. C’est une véritable campagne contre les opposants au parti au pouvoir et elle continue de se renforcer à l’approche de l’élection présidentielle», a déclaré à l’AP, Lewis Mudge, directeur de Human Rights Watch pour l’Afrique centrale.

 

L’espace civique jadis dynamique du Burundi continue de se réduire. En juin, le gouvernement a fermé l’une des dernières organisations de la société civile du pays. Plus tôt cette année, le gouvernement a refoulé le bureau américain des droits de l’homme, irrité par son enquête sur de présumés abus et la déclaration de l’ancien chef des droits de l’homme des Nations Unies selon laquelle le Burundi était l’un des «abattoirs de personnes les plus prolifiques de la période récente».

 

Les journalistes locaux sont régulièrement arrêtés et menacés et peu de journalistes internationaux sont autorisés dans le pays. En mars, la BBC a été interdite, apparemment pour avoir diffusé un documentaire sur des sites de torture présumés que le gouvernement considérait comme diffamatoires.

 

Les dirigeants burundais disent que le pays est stable et que les rues de la capitale, Bujumbura, sont animées par la vie quotidienne. Mais derrière cette façade, certains habitants disent que les gens vivent dans la panique.

 

Jetant un coup d'œil nerveux sur le balcon d'une chambre d'hôtel, un jeune homme de 23 ans vérifia s'il avait été suivi. Depuis son retour au Burundi l'année dernière après avoir fui les violences de 2015, il a été accusé par les Imbonerakure de soutenir l'opposition, a-t-il déclaré. Maintenant, il vit caché. Il a parlé sous condition d'anonymat pour sa sécurité.

 

«Ils ont une liste de noms ... S'ils voient que vous êtes ici ou que vous revenez ici, ils viennent vous chercher et vous demandent où vous étiez et ce que vous allez faire», a-t-il déclaré.

 

Plus tôt ce mois-ci, la commission d’enquête onusienne sur le Burundi a déclaré que le gouvernement tentait de «convaincre la communauté internationale que la situation dans le pays revenait à un état de normalité», tout en notant que de nombreuses violations des droits de l’homme se poursuivaient.

Les hauts responsables du pays nient que le gouvernement commandite cette violence.

 

«Certaines personnes ont peut-être la motivation pour opprimer, mais cela ne veut pas dire que le gouvernement leur commande de le faire», a déclaré le Premier Vice-président Gaston Sindimwo à l'AP lors d'un entretien. Il a appelé les personnalités de l'opposition qui ont fui le pays à revenir et à participer aux élections, mais a déclaré que l'opposition ne devrait pas «créer de problèmes» pour ses organisateurs.

 

Les quelques groupes d'opposition encore présents au Burundi affirment être victimes de harcèlement quotidien. Agathon Rwasa, président du Congrès national pour la liberté, principal parti de l’opposition, a déclaré qu’il ne pensait pas que les élections seraient équitables.

 

L'agitation politique est aggravée par la situation économique et humanitaire catastrophique dans un pays dont le PIB par habitant a reculé de 3% en 2018, selon les Nations-Unies.

 

En septembre, le gouvernement a suspendu des groupes d'aide internationale et les a accusés de ne pas se conformer à la loi. Tout ca dans un contexte d'un pays qui a la prévalence la plus élevée de malnutrition chronique au monde, avec 56% d’enfants en retard de croissance. L’ONU dit qu’une personne sur trois a besoin d’une aide urgente.

 

Dans la ville de Rumonge en dehors de la capitale, les habitants ont décrit la situation comme désespérée.

 

Aline Ntakirutimana est revenue au Burundi l’année dernière après avoir fui au Congo voisin en 2015. La plupart de ses biens ont été détruits et elle dit qu’elle ne peut plus s’occuper de ses 10 enfants, qui vivent parfois des jours sans manger. «Je ressens de la peine», a déclaré la femme de 42 ans, baissant la tête.

 

Le chef local Cyrien Sanzugwimo, assis à côté d'elle sur un canapé en lambeaux, a déclaré qu'il n'existait aucun médicament ni aucune aide pour les familles villageoises appauvries.

 

Bien que M. Nkurunziza ait déclaré qu’il ne se présenterait pas aux élections de l’année prochaine, peu de Burundais le croient, en particulier après le référendum national qui a approuvé la modification de la constitution pour étendre les limites du mandat présidentiel. Les critiques ont accusé le gouvernement d'intimider les gens en leur demandant de voter «oui». Cet amendement constitutionnel permettrait à Nkurunziza de rester au pouvoir jusqu'en 2034.

 

«Sans une ouverture significative de l'espace politique, les élections de 2020 se dérouleront dans un climat de peur et d'intimidation», a déclaré l'International Crisis Group en juin.

 

Le parti au pouvoir a déjà commencé à faire campagne pour Nkurunziza, en dépit de ses commentaires sur sa démission. Au cours d'une marche à la campagne à environ deux heures de la capitale, un groupe d'Imbonerakure a ouvert la voie à une trentaine de fidèles du parti qui ont scandé à l'unisson: «Il va gagner à nouveau».

 

 

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